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This is Blood Cancer - Questo e il Cancro del Sangue

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Here is a TikTok video about blood cancer - Ecco un video di TikTok sul cancro del sangue

September is Blood Cancer Awareness Month and is a global event aimed to raise awareness of one of the world’s most dangerous and widespread cancer: blood cancer.

Until Gianni was diagnosed with leukemia (also known as leukaemia) in June 2022, I had no clue what blood cancer was. I definitely didn’t realize that more than a million people around the world get diagnosed with a form of it per year, and yet awareness of this disease is very low. Therefore, today I’m going to provide a little information about it so we can be educated on ramifications of this type of cancer.

Blood Cancer Awareness Month has been helping to raise blood cancer awareness since 2010 when US Congress designated September as Blood Cancer Awareness Month. Since the mid-1970’s survival rates in the US have increased by 25% because of this ongoing endeavor. For 2023 the theme for Blood Cancer Awareness Month is #ThisIsBloodCancer. Partners such as Leukemia and Blood Cancer New Zealand, Blood Cancer UK, Leukemia Foundation Australia and Leukemia & Lymphoma Society of Canada have come together to support this initiative.

How does blood cancer form? On a very high level - our bodies are always making new cells and with the production of cells come mutations. Some mutations cause the cells in our body to keep multiplying and once these mutated cells are produced in a large scale the blood cancer occurs. It starts in the bone marrow, where blood is produced.

Bone marrow is the soft, fatty tissue inside our bone cavities and is responsible for creating billions of red blood cells, white blood cells and platelets. Bone marrow also stores fat that turns into energy when needed. The red bone marrow produces the blood cells and the yellow bone marrow stores the fat.

Blood runs through our veins, arteries, and capillaries. It is a mixture of about 55% plasma and 45% blood cells. 7 – 8% of our body weight is because of the blood that runs through us. An average man has about 12 pints of blood and woman about 9 pints. Our blood is made up of these four main components:

Plasma – this is the liquid component of our blood. It has a mixture of water, sugar, fat, protein and salts. Plasma’s main function is to transport blood cells throughout our body

White blood cells (leucocytes) – the most common white blood cell is the neutrophil which is known as the “immediate response” cell and it lives less than a day, so our bone marrow has to constantly make these. T lymphocytes help send signals to other immune cells to fight infection and Cytotoxic T-cells destroy infected cells. B lymphocytes make antibodies, which are proteins that fight bacteria, viruses and foreign molecules

Red blood cells (erythrocytes) – transport oxygen from our lungs to our tissues and organs while bringing carbon dioxide back to our lungs to be exhaled. It is carried by a special protein called hemoglobin. Fun fact, red blood cells look like donuts, account for 40-45% of blood volume and survive about 120 days.

Platelets (thrombocytes) – unlike white and red blood cells, platelets are colourless cell fragments that form clots by process of coagulation. They do this by gathering at a site of injury and sticking to the lining of an injured blood vessel until it forms a fibrin clot which covers the wound and prevents blood from leaking out

There are three primary types of blood cancers and many sub-types. The three primary types are:

  1. Myeloma is cancer of the plasma cells in the bone marrow and develops when there is a change in DNA of plasma cells. The abnormal plasma cells then produces more abnormal cells which become myeloma cells. These then form abnormal types of antibodies called paraproteins or monoclonal proteins. Myeloma reduces the number of normal immune cells and normal antibodies. This is why people with myeloma get more infections. Myeloma can build up anywhere in the body and why it is also known as multiple myeloma.

  2. Leukemia which is cancer of the white blood cells or the cells that become white blood cells. It can be either acute (grows fast) or chronic (grows slowly) and affect the lymphocytes (lymphocytic leukemia) or other immune cells (myeloid leukemia). Leukemia prevents the white blood cells from fighting infection in our bodies and it is the most common blood disorder in children under 15.

  3. Lymphoma is cancer of the lymphatic system and particularly the lymph nodes (small bean-shaped structures that are located throughout our bodies). Lymph nodes contain immune cells that help fight infection by destroying germs that are carried in from the lymph fluid. Lymphoma affects the lymphocytes of the white blood cell. There are two types of lymphoma, Hodgkin lymphoma (10% of cases) and non-Hodgkin lymphoma (NHL) (90% of cases). The primary difference of these two is the type of lymphocyte they affect. Hodgkin lymphoma is marked by the presence of Reed-Sternberg cells which multiply uncontrollably and have multiple nuclei.

Symptoms of blood cancer vary by disease but typically include fever, chills, fatigue, weakness, bone and joint pain, weight loss, swelling of the lymph nodes, spleen and liver, and anemia. It is important to get the diagnosis right.

For myeloma, doctors will do a complete blood count (CBC) test or other blood tests and urine test to detect chemicals or proteins produced as a function of myeloma. Other tests such as an X-ray, MRI, PET, CT scan and in some cases, bone marrow biopsy to confirm the presence or extent of the myeloma.

For leukemia, the CBC test can identify abnormal levels of white blood cells relative to red blood cells and platelets.

For lymphoma, a biopsy is required, which removes a small portion of tissue to be examined under the microscope. In some cases, X-ray, CT or PET can detect swollen lymph nodes.

Treatment for these cancers depend on many factors. Such as the type of cancer a person has, the age of the person, how fast the cancer is progressing and whether the cancer has spread to other parts of the body. Thankfully treatments for blood cancer have vastly improved over the last several decades therefore many types of blood cancers are now highly treatable. Common treatments include:

  • Chemotherapy: Travels through the bloodstream and reaches all parts of the body. The powerful chemicals treat cancer by attacking cells during specific parts of the cell cycle. Because chemotherapy travels all over the body, it can also damage healthy cells as they go through their normal cycle. This is why chemotherapy can cause hair loss and nausea.

  • Radiation Therapy: Uses high-energy radiation to kill cancer cells. It is sometimes used to treat leukemia that has spread to the brain and spinal fluid, or the testicles.

  • Targeted Therapy: This therapy uses drugs that target specific genes and proteins that help cancer cells survive and grow, therefore killing the cancer cells with less harm to normal cells.

  • Stem Cell Transplant: Also known as bone marrow transplant, healthy stem cells are infused into the body to help resume healthy blood production following therapy to destroy malignant blood cells.

  • Cancer Surgery: This treatment involves removing the affected lymph nodes to treat some lymphomas

  • Immunotherapy: Uses substances made by the body or in a laboratory to boost the immune system and help the body find and destroy cancer cells. Immunotherapy can treat many different types of cancer. It can be used alone or in combination with chemotherapy and/or other cancer treatments.

Gianni has a very rare leukemia called acute promyelocytic leukemia (APL). It is a unique subtype of acute myeloid leukemia (AML) a cancer of the white blood cells. In APL there is a very specific abnormality that involves chromosomes 15 and 17. This leads to a formation of an abnormal fusion gene called PML/RARα. IF not treated immediately, a person can die within a month.

APL was first written about by Norwegian hematologist Leif Hillestad in 1957. He detailed three cases of special type of AML characterized by “a very rapid fatal course of only a few weeks’ duration, a white blood cell picture dominated by promyelocytes, a severe bleeding tendency due to fibrinolysis and thrombocytopenia, a normal erythrocyte sedimentation rate, probably caused by the reduced fibrinogen concentration in the plasma.” He suggested denoting this type of AML acute promyelocytic leukemia, and concluded that “it seems to be the most malignant form of acute leukemia”.

APL accounts for 5 - 10% of AML cases world wide. In Canada between 1993-2007 there were 399 cases which accounted for 3% of AML cases. Yearly, they United States has 600 – 800 cases, the UK around 160 and in Italy 145 cases of APL are diagnosed.

Promyelocytes are immature white blood cells and in APL are overproduced and accumulate in the bone marrow. When the bone marrow is overcrowded with malignant cells this depletes red blood cells which leads to fatigue, it destroys white blood cells which stops a person from fighting infections as well as kills platelets which increases the risk of bleeding. The most dangerous symptom of APL is the bleeding disorder (coagulopathy) associated with the disease.

The leukemia cells in APL (called blasts) aren't able to mature into normal white blood cells, and they can grow and divide very quickly. These cells contain proteins that when released into the bloodstream can cause out-of-control blood clotting. This can lead to problems not only with blood clots, but also with severe bleeding. In the past, when regular chemotherapy (chemo) drugs were used alone to kill these cells, these proteins were released into the bloodstream. Patients sometimes died from clotting or bleeding complications.

In the first year’s chemotherapy, low-dose heparin, antifibrinolytic agents, and platelet transfusions did improve the outcome of median duration of remission. It wasn’t until the 80’s when doctors in Shanghai Rui Jin Hospital started to use ATRA (All-Trans Retinoic Acid – a form of vitamin A) that remissions rates went up.

ATRA also called Vesanoid is given orally and has become the standard component of induction therapy for APL. ATRA targets and eliminates the PML/RARα abnormality and treatment does show a reduction in blasts in the bone marrow. A remission often follows but it is short-term. We found this with Gianni’s treatment who had this option with chemotherapy as the first line of combat.

Arsenic Trioxide (ATO), which is a white arsenic was started to be used for APL in 1992 with good results. In 2006, a study showed chemotherapy can be replaced with ATO without altering the relapse rate in low/risk APL group. This is classified based on the patient’s white blood cell count at diagnosis. Low risk – white blood count (WBC) of 10,000 white blood cells per microliter of blood or less. High risk – WBC is higher than 10,000/microliter.

When Gianni was diagnosed, he had 25,680/microliter and considered a high-risk APL patient. Therefore, he was put on ATRA and chemotherapy for his induction therapy. He completed 39 days in hospital isolation and then came home until his blood values were good to continue with three consolidation phases of chemo and ATRA. Once these were done his bone marrow showed he was in remission. Meaning, there was no leukemia. He was then put on first of seven cycles of maintenance.

Maintenance included taking Mercaptopurina a chemotherapeutic agent belonging to the class of so-called antimetabolite drugs, substances which exert a toxic action at the cellular level (for this reason they are defined as cytotoxic), thus causing the death of neoplastic cells. As well as MTX Methotrexate is a chemotherapy agent and immune-system suppressant along with ATRA.

After each cycle a bone marrow draw is done to see if the patient is still in remission. Gianni had two bone marrow tests done after the first cycle and it showed there was a marker and therefore the day after the diagnosis went into the hospital for induction phase of ATO. He once again stayed in hospital for 34 days, however this time was allowed out for Crystal and Chris’ wedding as he was able to get treatment in day hospital during the week. The induction cycle was 32 days of ATO with a combination of ATRA with cortisone on specific time of cycle.

When he finished the induction phase, he had a bone marrow draw and it came back that the marker had gone down and was heading in the right direction. He since has completed the first cycle of consolidation which showed he was leukemia free and has completed second cycle of consolidation and are now waiting to have bone marrow drawn on September 12th to see how he is doing. He will then continue on to the third and fourth cycle.

Another treatment that will be done if his bone marrow continues to be healthy is a clean stem cell draw. Meaning harvesting his own stem cell and freezing it to be used, if necessary, for a future stem cell transplant.

Treatment for patients with APL differs from treatment for patients with other AML subtypes. Because of advances in diagnosis and treatment of this disease, APL is now considered the most curable form of adult leukemia. Cure rates of 90 percent have been reported from centers specializing in APL treatment.

I continue to be amazed by the science and it was enlightening to truly research what Gianni has and how blood cancer is a world-wide concern. Blood is such a critical part of our life and it is IN OUR BODY to give. If it wasn’t for the people that have donated blood, platelets and plasma, Gianni wouldn’t be here today. If it wasn’t for the research that has brought such an incredible progress for this disease Gianni wouldn’t be here. Donate any way you can to your local blood cancer organization. Whether is it is blood or money, it truly goes a long way.

This September, everyone is encouraged to use the colour red and hashtags #ThisIsBloodCancer and #BloodCancer to help spread the word.

I’m so blessed we live in Italy, where Gianni has gotten the incredible attention to his cancer by the amazing people that work at Novara Major Hospital of Charity. I can never say thank you enough to them for what they do day in and day out.

Questo è il Cancro del Sangue

Scusate se la mia traduzione non è perfetta. A volte la scienza è molto difficile da tradurre.

Settembre e il mese per sensibilizzare il cancro del sangue. Un evento globale su uno dei cancro più pericolosi e diffusi al mondo: il cancro del sangue.

Quando Gianni è stato diagnosticato con leucemia nel giugno 2022 non avevo idea di cosa fosse il cancro del sangue. Sicuramente non mi rendevo conto che a più di un milione di persone in tutto il mondo viene diagnosticata una forma di esso all'anno. Pertanto, oggi fornirò alcune informazioni a riguardo in modo che possiamo essere educati sulle ramificazioni di questo tipo di cancro.

Il mese della sensibilizzazione sul cancro del sangue ha contribuito ad aumentare la consapevolezza del cancro del sangue dal 2010, quando il Congresso degli Stati Uniti ha designato settembre come mese di sensibilizzazione sul cancro del sangue. Dalla metà degli anni 1970 i tassi di sopravvivenza negli Stati Uniti sono aumentati del 25% a causa di questo sforzo in corso. Per il 2023 il tema del mese di sensibilizzazione sul cancro del sangue è #ThisIsBloodCancer. Partner come Leukemia and Blood Cancer New Zealand, Blood Cancer UK, Leukemia Foundation Australia e Leukemia & Lymphoma Society of Canada si sono uniti per sostenere questa iniziativa.

Come si forma il cancro del sangue? Ad un livello molto alto - i nostri corpi producono sempre nuove cellule e con la produzione di cellule arrivano mutazioni. Alcune mutazioni continuano a moltiplicarsi fino a quando non rimangono più cellule sane. Questo è quando inizia il cancro del sangue. Inizia nel midollo osseo, dove viene prodotto il sangue.

Il midollo osseo è il tessuto morbido e adiposo all'interno delle nostre cavità ossee ed è responsabile per creazione di miliardi di globuli rossi, globuli bianchi e piastrine. Il midollo osseo anche contiene il grasso che si trasforma in energia quando necessario. Il midollo osseo rosso produce le cellule del sangue e il midollo osseo giallo contiene il grasso.

Il sangue scorre attraverso le nostre vene, arterie e capillari. È una mix di 55% di plasma e 45% di cellule del sangue. Il 7 – 8% del nostro peso corporeo è dovuto al sangue che ci attraversa. Un uomo medio ha circa 12 litri di sangue e una donna circa 9 pinte. Il nostro sangue è costituito da questi quattro componenti principali:

Plasma – questo è il componente liquido del nostro sangue. Ha una mix di acqua, zucchero, grassi, proteine e sali. La funzione principale del plasma è quella di trasportare le cellule del sangue in tutto il nostro corpo

Globuli bianchi (leucociti) – il globulo bianco più comune è il neutrofilo che è noto come la cellula di "risposta immediata" e vive meno di un giorno, quindi il nostro midollo osseo deve costantemente fare questi. I linfociti T aiutano a inviare segnali ad altre cellule immunitarie per combattere le infezioni e le cellule T citotossiche distruggono le cellule infette. I linfociti B producono anticorpi, che sono proteine che combattono batteri, virus e molecole estranee

Globuli rossi (eritrociti) – trasportano l'ossigeno dai nostri polmoni ai nostri tessuti e organi mentre riportano l'anidride carbonica ai nostri polmoni per essere espirata. È trasportato da una proteina speciale chiamata emoglobina. Fatto divertente, i globuli rossi sembrano ciambelle, rappresentano il 40-45% del volume del sangue e sopravvivono circa 120 giorni.

Piastrine (trombociti) – a differenza dei globuli bianchi e rossi, le piastrine sono frammenti cellulari incolori che formano coaguli per processo di coagulazione. Lo fanno raccogliendosi in un sito di lesione e attaccandosi al rivestimento di un vaso sanguigno ferito fino a formare un coagulo di fibrina che copre la ferita e impedisce al sangue di fuoriuscire.

Ci sono tre tipi principali di cancro del sangue e molti sottotipi. I tre tipi principali sono:

  1. Il mieloma è il cancro delle plasmacellule nel midollo osseo e si sviluppa quando c'è un cambiamento nel DNA delle plasmacellule. Le plasmacellule anormali producono quindi più cellule anormali che diventano cellule del mieloma. Questi poi formano tipi anormali di anticorpi chiamati paraproteine o proteine monoclonali. Il mieloma riduce il numero di cellule immunitarie normali e anticorpi normali. Questo è il motivo per cui le persone con mieloma ottengono più infezioni. Il mieloma può accumularsi in qualsiasi parte del corpo e perché è anche noto come mieloma multiplo.

  2. Leucemia che è il cancro dei globuli bianchi o le cellule che diventano globuli bianchi. Può essere acuta (cresce velocemente) o cronica (cresce lentamente) e colpire i linfociti (leucemia linfocitica) o altre cellule immunitarie (leucemia mieloide). La leucemia impedisce ai globuli bianchi di combattere le infezioni nei nostri corpi ed è la malattia del sangue più comune nei bambini sotto i 15 anni.

  3. Il linfoma è il cancro del sistema linfatico e in particolare dei linfonodi (piccole strutture a forma di fagiolo che si trovano in tutto il nostro corpo). I linfonodi contengono cellule immunitarie che aiutano a combattere le infezioni distruggendo i germi che vengono trasportati dal fluido linfatico. Il linfoma colpisce i linfociti dei globuli bianchi. Esistono due tipi di linfoma, il linfoma di Hodgkin (10% dei casi) e il linfoma non-Hodgkin (NHL) (90% dei casi). La differenza principale di questi due è il tipo di linfocita che colpiscono. Il linfoma di Hodgkin è caratterizzato dalla presenza di cellule di Reed-Sternberg che si moltiplicano in modo incontrollato e hanno nuclei multipli.

I sintomi del cancro del sangue variano a seconda della malattia, ma in genere includono febbre, brividi, affaticamento, debolezza, dolori ossei e articolari, perdita di peso, gonfiore dei linfonodi, milza e fegato e anemia. È importante ottenere la diagnosi giusta.

Per il mieloma, i medici eseguiranno un esame emocromocitometrico completo o altri esami del sangue e delle urine per rilevare sostanze chimiche o proteine prodotte in funzione del mieloma. Altri test come una radiografia, risonanza magnetica, PET, TAC e, in alcuni casi, biopsia del midollo osseo per confermare la presenza o l'estensione del mieloma.

Per la leucemia, un esame emocromocitometrico completo può identificare livelli anormali di globuli bianchi rispetto ai globuli rossi e alle piastrine.

Per il linfoma è necessaria una biopsia, che rimuove una piccola porzione di tessuto da esaminare al microscopio. In alcuni casi, i raggi X, la TAC o la PET possono rilevare linfonodi ingrossati.

Il trattamento per questi tumori dipende da molti fattori. Come il tipo di cancro che una persona ha, l'età della persona, quanto velocemente il cancro sta progredendo e se il cancro si è diffuso ad altre parti del corpo. Per fortuna i trattamenti per il cancro del sangue sono notevolmente migliorati negli ultimi decenni, quindi molti tipi di tumori del sangue sono ora altamente curabili. I trattamenti comuni includono:

  • Chemioterapia: viaggia attraverso il flusso sanguigno e raggiunge tutte le parti del corpo. Le potenti sostanze chimiche trattano il cancro attaccando le cellule durante parti specifiche del ciclo cellulare. Poiché la chemioterapia viaggia in tutto il corpo, può anche danneggiare le cellule sane mentre attraversano il loro ciclo normale. Questo è il motivo per cui la chemioterapia può causare perdita di capelli e nausea.

  • Radioterapia: utilizza radiazioni ad alta energia per uccidere le cellule tumorali. A volte è usato per trattare la leucemia che si è diffusa al cervello e al liquido spinale, o ai testicoli.

  • Terapia mirata: Questa terapia utilizza farmaci che prendono di mira geni e proteine specifici che aiutano le cellule tumorali a sopravvivere e crescere, uccidendo quindi le cellule tumorali con meno danni alle cellule normali.

  • Trapianto di cellule staminali: Conosciuto anche come trapianto di midollo osseo, le cellule staminali sane vengono infuse nel corpo per aiutare a riprendere la produzione di sangue sano dopo la terapia per distruggere le cellule del sangue maligne.

  • Chirurgia del cancro: Questo trattamento prevede la rimozione dei linfonodi interessati per trattare alcuni linfomi

  • Immunoterapia: utilizza sostanze prodotte dal corpo o in laboratorio per rafforzare il sistema immunitario e aiutare il corpo a trovare e distruggere le cellule tumorali. L'immunoterapia può trattare molti diversi tipi di cancro. Può essere usato da solo o in combinazione con chemioterapia e / o altri trattamenti antitumorali.

Gianni ha una leucemia molto rara chiamata leucemia promielocitica acuta (APL). È un sottotipo unico di leucemia mieloide acuta (LMA) un tumore dei globuli bianchi. Nell'APL c'è un'anomalia molto specifica che coinvolge i cromosomi 15 e 17. Questo porta alla formazione di un gene di fusione anomalo chiamato PML/RARα.

L'APL è stato scritto per la prima volta dall'ematologo norvegese Leif Hillestad nel 1957. Ha dettagliato tre casi di tipo speciale di LMA caratterizzati da "un decorso fatale molto rapido della durata di poche settimane, un quadro di globuli bianchi dominato da promielociti, una grave tendenza al sanguinamento dovuta a fibrinolisi e trombocitopenia, un normale tasso di eritrosedimentazione, probabilmente causato dalla ridotta concentrazione di fibrinogeno nel plasma". Ha suggerito di denotare questo tipo di leucemia promielocitica acuta AML e ha concluso che "sembra essere la forma più maligna di leucemia acuta".

APL rappresenta il 5 - 10% dei casi di LMA in tutto il mondo. In Canada tra il 1993-2007 ci sono stati 399 casi che rappresentavano il 3% dei casi di LMA. Ogni anno, gli Stati Uniti hanno 600 – 800 casi, il Regno Unito circa 160 e in Italia 145 casi di APL sono diagnosticati.

I promielociti sono globuli bianchi immaturi e nella APL sono sovrapprodotti e si accumulano nel midollo osseo. Quando il midollo osseo è sovraffollato di cellule maligne questo esaurisce i globuli rossi che porta alla fatica, distrugge i globuli bianchi che impedisce a una persona di combattere le infezioni e uccide le piastrine che aumenta il rischio di sanguinamento. Il sintomo più pericoloso della APL è il disturbo emorragico (coagulopatia) associato alla malattia.

Le cellule leucemiche in APL (chiamate blasti) non sono in grado di maturare in globuli bianchi normali, e possono crescere e dividersi molto rapidamente. Queste cellule contengono proteine che, una volta rilasciate nel flusso sanguigno, possono causare una coagulazione del sangue fuori controllo. Questo può portare a problemi non solo con coaguli di sangue, ma anche con gravi emorragie. In passato, quando i normali farmaci chemioterapici (chemio) venivano usati da soli per uccidere queste cellule, queste proteine venivano rilasciate nel flusso sanguigno. I pazienti a volte morivano per complicanze della coagulazione o del sanguinamento.

All’inizion, la chemioterapia, l’eparina a basso dosaggio, agenti antifibrinolitici e trasfusioni di piastrine hanno migliorato il risultato, tuttavia la durata mediana della remissione. Non è stato fino agli anni '80, quando i medici dell'ospedale Rui Jin di Shanghai hanno iniziato a utilizzare ATRA (acido retinoico All-Trans - una forma di vitamina A) che i tassi di remissioni sono aumentati.

ATRA chiamato anche Vesanoid viene somministrato per via orale ed è diventato il componente standard della terapia di induzione per APL. ATRA colpisce ed elimina l'anomalia PML/RARα e il trattamento mostra una riduzione dei blasti nel midollo osseo. Una remissione spesso segue, ma è a breve termine. Lo abbiamo trovato con il trattamento di Gianni che aveva questa opzione con la chemioterapia come prima linea di combattimento.

Il triossido di arsenico (ATO), che è un arsenico bianco, è stato iniziato ad essere utilizzato per APL nel 1992 con buoni risultati. Nel 2006, uno studio ha dimostrato che la chemioterapia può essere sostituita con ATO senza alterare il tasso di recidiva nel gruppo APL a basso / rischio. Questo è classificato in base al numero di globuli bianchi del paziente alla diagnosi. Basso rischio – conta dei globuli bianchi (WBC) di 10.000 globuli bianchi per microlitro di sangue o meno. Alto rischio – WBC è superiore a 10.000/microlitro.

Quando Gianni è stato diagnosticato, aveva 25.680 / microlitro quindi considerato un paziente APL ad alto rischio. Pertanto, è stato sottoposto a ATRA e chemioterapia per la sua terapia di induzione. Ha completato 39 giorni in ospedale in isolamento e poi è tornato a casa fino a quando i suoi valori ematici erano buoni per continuare con tre fasi di consolidamento di chemio e ATRA. Una volta che questi furono fatti il suo midollo osseo mostrò che era in remissione. Significato, non c'era leucemia. È stato quindi sottoposto al primo di sette cicli di mantenimento.

Il mantenimento prevedeva l'assunzione di Mercaptopurina un agente chemioterapico appartenente alla classe dei cosiddetti farmaci antimetaboliti, sostanze che esercitano un'azione tossica a livello cellulare (per questo motivo vengono definite citotossiche), causando così la morte delle cellule neoplastiche. Così come MTX Il metotrexato è un agente chemioterapico e un soppressore del sistema immunitario insieme ad ATRA.

Dopo ogni ciclo viene eseguito un prelievo del midollo osseo per vedere se il paziente è ancora in remissione. Gianni ha fatto due test del midollo osseo dopo il primo ciclo e ha dimostrato che c'era un marcatore e quindi il giorno dopo la diagnosi è andato in ospedale per la fase di induzione di ATO. Ancora una volta rimase in ospedale per 34 giorni, tuttavia questa volta fu permesso di uscire per il matrimonio di Crystal e Chris poiché fu in grado di farsi curare in day hospital durante la settimana. Il ciclo di induzione è stato di 32 giorni di ATO con una combinazione di ATRA e cortisone su un ciclo specifico.

Quando ha finito la fase di induzione, ha avuto un prelievo del midollo osseo ed è tornato che il marcatore era sceso e si stava dirigendo nella giusta direzione. Da allora ha completato il primo ciclo di consolidamento che ha dimostrato che era libero dalla leucemia e ha completato il secondo ciclo di consolidamento e ora sta aspettando di avere il midollo osseo prelevato il 12 settembre per vedere come sta. Continuerà quindi a finire il terzo e il quarto ciclo.

Un altro trattamento che verrà fatto se il suo midollo osseo continua ad essere sano è un prelievo di cellule staminali pulite. Significa raccogliere la propria cellula staminale e congelarla per essere utilizzata, se necessario, come trapianto di cellule staminali.

Il trattamento per i pazienti con APL differisce dal trattamento per i pazienti con altri sottotipi di LMA. A causa dei progressi nella diagnosi e nel trattamento di questa malattia, APL è ora considerata la forma più curabile di leucemia adulta. Tassi di guarigione del 90% sono stati segnalati da centri specializzati nel trattamento APL.

Continuo ad essere stupita dalla scienza ed sono stata illuminanta ricercare veramente ciò che Gianni ha e come il cancro del sangue. Il sangue è una parte così critica della nostra vita ed è IN NOI per donare. Se non fosse stato per le persone che hanno donato sangue, piastrine e plasma, Gianni oggi non sarebbe qui. Se non fosse stato per la ricerca che ha portato un progresso così incredibile per questa malattia Gianni non sarebbe qui. Dona in ogni modo possibile alla tua organizzazione locale per il cancro del sangue. Che si tratti di sangue o denaro, va lontano l’aiuto.

Questo settembre, tutti sono incoraggiati a usare il colore rosso e gli hashtag #ThisIsBloodCancer e #BloodCancer per aiutare a diffondere la parola.

Sono così fortunato che viviamo in Italia, dove Gianni ha ricevuto l'incredibile attenzione al suo cancro dalle persone straordinarie che lavorano all' Ospedale Maggiore della Carità di Novara.


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